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Nuro发布L4自动驾驶无人配送车,或将于今年开始路测

1月30日,初创企业Nuro发布了一款自动驾驶配送车,像只带着可爱帽子的午餐盒。开发团队为其设定的角色为,只送货不载人。


Nuro发布L4自动驾驶无人配送车,或将于今年开始路测


电力驱动,低速行驶,躲避障碍


Nuro推出的无人配送车由电力驱动,重1500磅 (约680公斤) ,而重量主要集中在为车辆供电的电池盒里。无人车的长度和高度皆与普通SUV相近,而宽度则只有3.5英尺 (约1.07米) 。


据研发团队介绍,由于只有普通轿车宽度的一半,无人车可以在不变更车道的情况下,利用多余空间来避让路上突然出现的行人。这一设计能够在一定程度上为自动驾驶车辆的上路安全提供保障。


无人配送顶部平台搭载了一系列传感器,其中包括激光雷达、摄像头、无线电探测器等。从车窗看进去,可以发现无人车并没有设置方向盘、脚踏板等机动车常见的控制装置,也没有原本属于司机的座位。


这是一台L4级别的无人驾驶车辆,在自主驾驶行为之外,可由工作人员实施远程操控。不过,远程控制会受到信号延迟等因素的影响。因此,Nuro团队动用6台无人驾驶汽车上路采集相关数据并进行路线优化,使无人车满足上路行驶的安全需求。


另外,配送内部采用模块化设计,负载能力约为250磅 (约113公斤) ,用户可根据自身需求对其进行自定义。比如,生鲜超市可以为无人车搭载冰箱和货架,而干洗店可以在车内安装衣帽架等等。Nuro公司联合创始人Ferguson说,团队在人体工程学方面下了很大功夫。


物流市场潜力与挑战并存


当各大车厂与科技公司竞相研发自动驾驶技术以逐步取代司机工作的时候,Nuro选择了一条不太一样的路径,即开发仅用于送货的无人驾驶车辆,将司机与乘客一同忽视。Nuro希望与物流企业或有电商业务的零售商达成合作,共同完成商品或包裹的配送环节。


物流市场无疑是巨大的。以UPS为例,每日有1,900件包裹等待配送。除去管理人员和飞行员,UPS雇佣员工约35.3万名,销售额的约57%用于支付这些员工的薪资。而Nuro发布的无人驾驶配送车将有望为物流行业的最后一公里降低成本。


当然,Nuro并非第一支发现物流商机的自动驾驶技术开发团队。去年夏天,福特汽车与披萨外送连锁店达美乐合作,开始对披萨配送无人车进行测试。今年的CES展,丰田发布了e-Palette,一款可伸缩的自动驾驶概念车,用于送货和载客。雷诺日产联盟也计划于今年9约推出无人驾驶送货卡车。


据德国自动驾驶咨询公司Inventivio董事总经理Alexander Hars预计,参与自动驾驶领域竞争的公司数量很快将达到顶峰,在之后则会迅速减少。网络效应将帮助这一领域的头部企业扩大优势,而多数企业将很难生存。


Hars说,与通用汽车、特斯拉等大型车厂相比,Nuro的劣势在于生产制造环节,而这也将为公司的生存带来风险。目前,虽然Nuro表示已经开始与潜在的合作方进行商谈,但尚未与生产厂商或用户达成合作。


面对严峻的竞争环境,成立仅一年有余的Nuro作为自动驾驶领域的新面孔,也拥有不可忽视的实力。联合创始人Ferguson与朱佳俊都曾服务于原谷歌旗下的自动驾驶团队Waymo,公司也曾经从谷歌、苹果、特斯拉、Uber等湾区巨头手中抢夺这一领域的人才资源。目前,Nuro已完成两轮总计9,200万美元融资。


路测即将开始,配送流程仍待优化


不过,无人配送车仍然有一个明显的缺陷,即无法真正送货上门。也就是说,包裹到达的时候,我们需要出门去取。而在取货环节,Nuro团队考虑利用取货码或人脸识别技术来开启车门。但如果有人在取出自己的包裹之后,也顺手带走其他货物,公司将以何种方案完善取货流程则不得而知。


虽然,眼下仍有许多障碍需要跨越,但Nuro已经获得加州机动车辆管理局的许可,并预计将在今年晚些时候开始对自动驾驶配送车进行路测。

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